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Qu’est-ce qu’une blockchain ?

Une blockchain est une base de données distribuée qui est partagée entre les nœuds d’un réseau informatique. En tant que base de données, une blockchain stocke des informations électroniquement au format numérique.

Les blockchains sont surtout connues pour leur rôle crucial dans les systèmes de crypto-monnaie, tels que Bitcoin , pour maintenir un enregistrement sécurisé et décentralisé des transactions. L’innovation avec une blockchain est qu’elle garantit la fidélité et la sécurité d’un enregistrement de données et génère de la confiance sans avoir besoin d’un tiers de confiance.

Une différence clé entre une base de données typique et une blockchain est la façon dont les données sont structurées. Une blockchain rassemble des informations en groupes, appelés  » blocs  » qui contiennent des ensembles d’informations.

Les blocs ont certaines capacités de stockage et, une fois remplis, sont fermés et liés au bloc précédemment rempli, formant une chaîne de données connue sous le nom de « blockchain ». Toutes les nouvelles informations qui suivent ce bloc fraîchement ajouté sont compilées dans un bloc nouvellement formé qui sera ensuite également ajouté à la chaîne une fois rempli.

Une base de données structure généralement ses données en tables alors qu’une blockchain, comme son nom l’indique, structure ses données en morceaux (blocs) qui sont enchaînés. Cette structure de données crée intrinsèquement une chronologie irréversible des données lorsqu’elle est mise en œuvre de manière décentralisée. Lorsqu’un bloc est rempli, il est gravé dans la pierre et devient une partie de cette chronologie. Chaque bloc de la chaîne reçoit un horodatage exact lorsqu’il est ajouté à la chaîne.

POINTS CLÉS À RETENIR

  • La blockchain est un type de base de données partagée qui diffère d’une base de données typique par la manière dont elle stocke les informations ; les blockchains stockent les données dans des blocs qui sont ensuite liés entre eux via la cryptographie.
  • Au fur et à mesure que de nouvelles données arrivent, elles sont entrées dans un nouveau bloc. Une fois que le bloc est rempli de données, il est chaîné sur le bloc précédent, ce qui rend les données chaînées par ordre chronologique.
  • Différents types d’informations peuvent être stockés sur une blockchain, mais l’utilisation la plus courante jusqu’à présent a été en tant que grand livre pour les transactions. 
  • Dans le cas de Bitcoin, la blockchain est utilisée de manière décentralisée afin qu’aucune personne ou groupe n’ait le contrôle, au contraire, tous les utilisateurs conservent collectivement le contrôle.
  • Les blockchains décentralisées sont immuables, ce qui signifie que les données saisies sont irréversibles. Pour Bitcoin, cela signifie que les transactions sont enregistrées en permanence et visibles par tous.

Comment fonctionne une blockchain ?

L’objectif de la blockchain est de permettre l’enregistrement et la diffusion d’informations numériques, mais pas de modification. De cette façon, une blockchain est la base de registres immuables, ou d’enregistrements de transactions qui ne peuvent pas être modifiés, supprimés ou détruits. C’est pourquoi les blockchains sont également connues sous le nom de technologie de grand livre distribué (DLT).

Proposé pour la première fois en tant que projet de recherche en 1991, 1 le concept de blockchain est antérieur à sa première application répandue, Bitcoin en 2009. Dans les années qui ont suivi , l’utilisation des blockchains a explosé via la création de diverses crypto – monnaies , applications de finance décentralisée (DeFi), jetons non fongibles (NFT) et contrats intelligents .

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Décentralisation de la blockchain

Imaginez qu’une entreprise possède une batterie de serveurs composée de 10 000 ordinateurs utilisés pour maintenir une base de données contenant toutes les informations de compte de ses clients. Cette société possède un entrepôt qui contient tous ces ordinateurs sous un même toit et a le plein contrôle de chacun de ces ordinateurs et de toutes les informations qu’ils contiennent. 

Ceci, cependant, fournit un point de défaillance unique. Que se passe-t-il si l’électricité à cet endroit est coupée? Ou sa connexion Internet est coupée ? Et s’il brûlait jusqu’au sol ? Et si un mauvais acteur efface tout d’une seule touche ? Dans tous les cas, les données sont perdues ou corrompues.

Ce que fait une blockchain, c’est de permettre aux données contenues dans cette base de données d’être réparties entre plusieurs nœuds de réseau à divers endroits. Cela crée non seulement une redondance, mais maintient également la fidélité des données qui y sont stockées : si quelqu’un essaie de modifier un enregistrement sur une instance de la base de données, les autres nœuds ne seront pas modifiés et empêcheront ainsi un mauvais acteur de le faire. 

Si un utilisateur falsifie l’enregistrement des transactions de Bitcoin, tous les autres nœuds se recoupent et identifient facilement le nœud avec les informations incorrectes. Ce système permet d’établir un ordre exact et transparent des événements. De cette façon, aucun nœud du réseau ne peut modifier les informations qu’il contient.

De ce fait, les informations et l’historique des transactions d’une crypto-monnaie) sont irréversibles. Un tel enregistrement peut être une liste de transactions (comme avec une crypto-monnaie), mais il est également possible qu’une blockchain contienne une variété d’autres informations telles que des contrats légaux, des identifications d’État ou l’inventaire des produits d’une entreprise.

Transparence

En raison de la nature décentralisée de la blockchain de Bitcoin, toutes les transactions peuvent être visualisées de manière transparente soit en ayant un nœud personnel, soit en utilisant des explorateurs de blockchain qui permettent à quiconque de voir les transactions en direct. Chaque nœud a sa propre copie de la chaîne qui est mise à jour à mesure que de nouveaux blocs sont confirmés et ajoutés. Cela signifie que si vous le souhaitez, vous pouvez suivre Bitcoin où qu’il aille.

Par exemple, des échanges ont été piratés dans le passé, où ceux qui gardaient Bitcoin sur l’échange ont tout perdu. Bien que le pirate informatique puisse être entièrement anonyme, les Bitcoins qu’il a extraits sont facilement traçables. Si les Bitcoins qui ont été volés dans certains de ces hacks devaient être déplacés ou dépensés quelque part, cela serait connu.

Bien entendu, les enregistrements stockés dans la blockchain Bitcoin (ainsi que la plupart des autres) sont cryptés. Cela signifie que seul le propriétaire d’un enregistrement peut le déchiffrer pour révéler son identité (à l’aide d’une paire de clés publique – privée ). De ce fait, les utilisateurs de blockchains peuvent rester anonymes tout en préservant la transparence.

La blockchain est-elle sécurisée ?

La technologie Blockchain permet d’obtenir une sécurité et une confiance décentralisées de plusieurs manières. Premièrement, les nouveaux blocs sont toujours stockés de manière linéaire et chronologique. C’est-à-dire qu’ils sont toujours ajoutés à la « fin » de la blockchain. Une fois qu’un bloc a été ajouté à la fin de la blockchain, il est extrêmement difficile de revenir en arrière et de modifier le contenu du bloc à moins qu’une majorité du réseau n’ait atteint un consensus pour le faire. 

C’est parce que chaque bloc contient son propre hachage , ainsi que le hachage du bloc qui le précède, ainsi que l’horodatage mentionné précédemment. Les codes de hachage sont créés par une fonction mathématique qui transforme les informations numériques en une chaîne de chiffres et de lettres. Si ces informations sont modifiées de quelque manière que ce soit, le code de hachage change également.

Supposons qu’un pirate informatique, qui gère également un nœud sur un réseau blockchain, souhaite modifier une blockchain et voler la crypto-monnaie à tout le monde. S’ils devaient modifier leur propre copie unique, cela ne s’alignerait plus sur la copie de tout le monde. Lorsque tous les autres feraient des références croisées entre leurs copies, ils verraient cette copie se démarquer et la version pirate de la chaîne serait rejetée comme illégitime. 

Réussir un tel piratage nécessiterait que le pirate informatique contrôle et modifie simultanément 51% ou plus des copies de la blockchain afin que leur nouvelle copie devienne la copie majoritaire et donc, la chaîne convenue. Une telle attaque nécessiterait également une immense quantité d’argent et de ressources car ils devraient refaire tous les blocs car ils auraient désormais des horodatages et des codes de hachage différents. 

En raison de la taille de nombreux réseaux de crypto-monnaie et de leur croissance rapide, le coût pour réaliser un tel exploit serait probablement insurmontable. Non seulement cela coûterait extrêmement cher, mais cela serait également probablement infructueux. Faire une telle chose ne passerait pas inaperçu, car les membres du réseau verraient des modifications aussi drastiques de la blockchain. 

Les membres du réseau seraient alors « hard fork » vers une nouvelle version de la chaîne qui n’a pas été affectée. Cela ferait chuter la valeur de la version attaquée du jeton, rendant l’attaque finalement inutile car le mauvais acteur a le contrôle d’un actif sans valeur. La même chose se produirait si le mauvais acteur attaquait le nouveau fork de Bitcoin. Il est construit de cette façon pour que participer au réseau soit beaucoup plus incitatif économiquement que de l’attaquer.

Bitcoin vs Blockchain

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La technologie Blockchain a été décrite pour la première fois en 1991 par Stuart Haber et W. Scott Stornetta, deux chercheurs qui voulaient mettre en œuvre un système où les horodatages des documents ne pourraient pas être falsifiés. Mais ce n’est que près de deux décennies plus tard, avec le lancement de Bitcoin en janvier 2009, que la blockchain a eu sa première application dans le monde réel.

Le protocole Bitcoin est construit sur une blockchain. Dans un document de recherche présentant la monnaie numérique, le créateur pseudonyme de Bitcoin, Satoshi Nakamoto , l’a qualifié de « nouveau système de paiement électronique entièrement peer-to-peer, sans tiers de confiance ». 

L’essentiel à comprendre ici est que Bitcoin utilise simplement la blockchain comme moyen d’enregistrer de manière transparente un registre des paiements, mais la blockchain peut, en théorie, être utilisée pour enregistrer de manière immuable un nombre quelconque de points de données. Comme indiqué ci-dessus, cela peut prendre la forme de transactions, de votes lors d’une élection, d’inventaires de produits, d’identifications d’État, de titres de propriété et bien plus encore. 

Actuellement, il existe des dizaines de milliers de projets qui cherchent à mettre en œuvre des blockchains de diverses manières pour aider la société autres que la simple enregistrement des transactions. Par exemple, pour utiliser les blockchains comme moyen de voter en toute sécurité lors d’élections démocratiques. 

La nature de l’immuabilité de la blockchain signifie qu’un vote frauduleux deviendrait beaucoup plus difficile à réaliser. Par exemple, un système de vote pourrait fonctionner de telle sorte que chaque citoyen d’un pays recevrait une seule crypto-monnaie ou jeton. Chaque candidat se verrait alors attribuer une adresse de portefeuille spécifique et les électeurs enverraient leur jeton ou leur crypto à l’adresse du candidat pour laquelle ils souhaitent voter. La nature transparente et traçable de la blockchain éliminerait le besoin de dépouillement humain ainsi que la capacité des mauvais acteurs à falsifier les bulletins de vote physiques.

Comment les blockchains sont-elles utilisées ?

Comme nous le savons maintenant, les blocs de la blockchain de Bitcoin stockent des données sur les transactions monétaires. Aujourd’hui, il existe plus de 10 000 autres systèmes de crypto-monnaie fonctionnant sur des blockchains. Mais il s’avère que la blockchain est également un moyen fiable de stocker des données sur d’autres types de transactions.

Certaines entreprises qui ont déjà incorporé la blockchain incluent Walmart, Pfizer, AIG, Siemens, Unilever et bien d’autres. Par exemple, IBM a créé sa blockchain Food Trust pour retracer le chemin parcouru par les produits alimentaires pour se rendre à leurs emplacements 3

Pourquoi faire ceci? L’industrie alimentaire a connu d’innombrables épidémies d’e. Coli, salmonelles, listeria, ainsi que des matières dangereuses introduites accidentellement dans les aliments. Dans le passé, il a fallu des semaines pour trouver la source de ces épidémies ou la cause de la maladie à partir de ce que les gens mangent.

L’utilisation de la blockchain donne aux marques la possibilité de suivre l’itinéraire d’un produit alimentaire depuis son origine, à travers chaque arrêt qu’il effectue et enfin sa livraison. Si un aliment s’avère contaminé, il peut être retracé depuis chaque arrêt jusqu’à son origine. Non seulement cela, mais ces entreprises peuvent également désormais voir tout ce avec quoi elles ont pu entrer en contact, ce qui permet d’identifier le problème beaucoup plus tôt, ce qui pourrait sauver des vies. 

Ceci est un exemple de blockchain dans la pratique, mais il existe de nombreuses autres formes de mise en œuvre de blockchain.

Bancaire et financier

Peut-être qu’aucune industrie ne bénéficiera davantage de l’intégration de la blockchain dans ses opérations commerciales que la banque. Les institutions financières ne fonctionnent que pendant les heures d’ouverture, cinq jours par semaine. Cela signifie que si vous essayez de déposer un chèque le vendredi à 18 heures, vous devrez probablement attendre le lundi matin pour voir cet argent arriver sur votre compte. 

Même si vous effectuez votre dépôt pendant les heures ouvrables, la transaction peut prendre un à trois jours pour être vérifiée en raison du volume considérable de transactions que les banques doivent régler. La blockchain, en revanche, ne dort jamais.

En intégrant la blockchain dans les banques, les consommateurs peuvent voir leurs transactions traitées en aussi peu que 10 minutes, essentiellement le temps qu’il faut pour ajouter un bloc à la blockchain, quels que soient les jours fériés ou l’heure du jour ou de la semaine. 

Avec la blockchain, les banques ont également la possibilité d’échanger des fonds entre institutions plus rapidement et en toute sécurité. Dans le commerce d’actions, par exemple, le processus de règlement et de compensation peut prendre jusqu’à trois jours (ou plus, s’il s’agit de transactions internationales), ce qui signifie que l’argent et les actions sont gelés pendant cette période.

Compte tenu de l’importance des sommes en jeu, même les quelques jours de transit de l’argent peuvent entraîner des coûts et des risques importants pour les banques. La banque européenne Santander et ses partenaires de recherche évaluent les économies potentielles à 15 à 20 milliards de dollars par an. 4 Capgemini, un cabinet de conseil français, estime également que les consommateurs pourraient économiser jusqu’à 16 milliards de dollars en frais bancaires et d’assurance chaque année grâce à des applications basées sur la blockchain. 5

Monnaie

La blockchain constitue le fondement des crypto-monnaies comme Bitcoin. Le dollar américain est contrôlé par la Réserve fédérale. Dans le cadre de ce système d’autorité centrale, les données et la devise d’un utilisateur sont techniquement au bon vouloir de sa banque ou de son gouvernement. 

Si la banque d’un utilisateur est piratée, les informations privées du client sont menacées. Si la banque du client s’effondre ou s’il vit dans un pays au gouvernement instable, la valeur de sa devise peut être menacée. En 2008, plusieurs banques en faillite ont été renflouées en partie grâce à l’argent des contribuables. Ce sont les soucis à partir desquels Bitcoin a été conçu et développé pour la première fois.

En répartissant ses opérations sur un réseau d’ordinateurs, la blockchain permet au Bitcoin et à d’autres crypto-monnaies de fonctionner sans avoir besoin d’une autorité centrale. Cela réduit non seulement les risques, mais élimine également de nombreux frais de traitement et de transaction. 

Cela peut également donner à ceux qui se trouvent dans des pays dont les monnaies ou les infrastructures financières sont instables une monnaie plus stable avec plus d’applications et un réseau plus large d’individus et d’institutions avec lesquels ils peuvent faire des affaires, tant au niveau national qu’international.

L’utilisation de portefeuilles de crypto-monnaie pour des comptes d’épargne ou comme moyen de paiement est particulièrement importante pour ceux qui n’ont pas d’identification d’État. Certains pays peuvent être déchirés par la guerre ou avoir des gouvernements qui manquent de réelle infrastructure pour fournir une identification. Les citoyens de ces pays peuvent ne pas avoir accès à des comptes d’épargne ou de courtage et, par conséquent, aucun moyen de stocker leur richesse en toute sécurité.

Soins de santé

Les prestataires de soins de santé peuvent tirer parti de la blockchain pour stocker en toute sécurité les dossiers médicaux de leurs patients. Lorsqu’un dossier médical est généré et signé, il peut être écrit dans la blockchain, ce qui fournit aux patients la preuve et l’assurance que le dossier ne peut pas être modifié. Ces dossiers de santé personnels pourraient être encodés et stockés sur la blockchain avec une clé privée, de sorte qu’ils ne soient accessibles que par certaines personnes, garantissant ainsi la confidentialité.

Registres de propriété

Si vous avez déjà passé du temps dans votre bureau local du registraire, vous savez que le processus d’enregistrement des droits de propriété est à la fois lourd et inefficace. Aujourd’hui, un acte physique doit être remis à un employé du gouvernement au bureau d’enregistrement local, où il est entré manuellement dans la base de données centrale et l’index public du comté. Dans le cas d’un litige foncier, les revendications sur la propriété doivent être conciliées avec l’index public.

Ce processus n’est pas seulement coûteux et chronophage, il est également criblé d’erreurs humaines, où chaque inexactitude rend le suivi de la propriété des biens moins efficace. 

La blockchain a le potentiel d’éliminer le besoin de numériser des documents et de rechercher des fichiers physiques dans un bureau d’enregistrement local. Si la propriété est stockée et vérifiée sur la blockchain, les propriétaires peuvent avoir confiance que leur acte est exact et enregistré de manière permanente.

Dans les pays déchirés par la guerre ou les régions qui ont peu ou pas d’infrastructure gouvernementale ou financière, et certainement pas de « Bureau de l’Enregistreur », il peut être presque impossible de prouver la propriété d’une propriété. Si un groupe de personnes vivant dans une telle zone est en mesure de tirer parti de la blockchain, des délais de propriété transparents et clairs pourraient être établis.

Contrats intelligents

Un contrat intelligent est un code informatique qui peut être intégré à la blockchain pour faciliter, vérifier ou négocier un accord contractuel. Les contrats intelligents fonctionnent sous un ensemble de conditions que les utilisateurs acceptent. Lorsque ces conditions sont remplies, les termes de l’accord sont automatiquement exécutés.

Imaginons, par exemple, qu’un locataire potentiel souhaite louer un appartement à l’aide d’un contrat intelligent. Le propriétaire s’engage à donner au locataire le code de la porte de l’appartement dès que le locataire verse le dépôt de garantie. 

Le locataire et le propriétaire enverraient leurs parties respectives de l’accord au contrat intelligent, qui conserverait et échangerait automatiquement le code de la porte contre le dépôt de garantie à la date du début du bail. Si le propriétaire ne fournit pas le code de la porte à la date du bail, le contrat intelligent rembourse le dépôt de garantie. Cela éliminerait les frais et les processus généralement associés à l’utilisation d’un notaire, d’un médiateur tiers ou d’avocats.

Des chaînes d’approvisionnement

Comme dans l’exemple d’IBM Food Trust, les fournisseurs peuvent utiliser la blockchain pour enregistrer l’origine des matériaux qu’ils ont achetés. Cela permettrait aux entreprises de vérifier l’authenticité de leurs produits, ainsi que des labels courants tels que « bio », « local » et « commerce équitable ».

Comme l’a rapporté Forbes, l’ industrie alimentaire adopte de plus en plus l’utilisation de la blockchain pour suivre le cheminement et la sécurité des aliments tout au long du parcours de la ferme à l’utilisateur.

Vote

Comme mentionné, la blockchain pourrait être utilisée pour faciliter un système de vote moderne. Voter avec la blockchain a le potentiel d’éliminer la fraude électorale et d’augmenter la participation électorale, comme cela a été testé lors des élections de mi-mandat de novembre 2018 en Virginie-Occidentale. 

Utiliser la blockchain de cette manière rendrait les votes presque impossibles à falsifier. Le protocole blockchain maintiendrait également la transparence dans le processus électoral, réduisant le personnel nécessaire pour mener une élection et fournissant aux fonctionnaires des résultats presque instantanés. Cela éliminerait le besoin de recomptage ou toute crainte réelle que la fraude puisse menacer l’élection.

Avantages et inconvénients des blockchains

Malgré toute sa complexité, le potentiel de la blockchain en tant que forme décentralisée de tenue de dossiers est presque illimitée. Qu’il s’agisse d’une plus grande confidentialité des utilisateurs et d’une sécurité accrue, en passant par des frais de traitement inférieurs et moins d’erreurs, la technologie blockchain peut très bien voir des applications au-delà de celles décrites ci-dessus. Mais il y a aussi quelques inconvénients.

Avantages

  • Précision améliorée en supprimant l’implication humaine dans la vérification
  • Réduction des coûts en éliminant la vérification par un tiers
  • La décentralisation rend plus difficile la falsification
  • Les transactions sont sécurisées, privées et efficaces
  • Technologie transparente
  • Fournit une alternative bancaire et un moyen de sécuriser les informations personnelles des citoyens de pays aux gouvernements instables ou sous-développés

Les inconvénients

  • Coût technologique important associé au minage de bitcoin
  • Faibles transactions par seconde
  • Historique d’utilisation dans des activités illicites telles que sur le Dark Web
  • La réglementation varie selon les juridictions et reste incertaine
  • Limites de stockage de données

Avantages des chaînes de blocs

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Précision de la chaîne

Les transactions sur le réseau blockchain sont approuvées par un réseau de milliers d’ordinateurs. Cela supprime presque toute implication humaine dans le processus de vérification, ce qui entraîne moins d’erreurs humaines et un enregistrement précis des informations. Même si un ordinateur sur le réseau commettait une erreur de calcul, l’erreur ne serait commise que sur une copie de la blockchain. Pour que cette erreur se propage au reste de la blockchain, elle devrait être commise par au moins 51% des ordinateurs du réseau, une quasi-impossibilité pour un réseau vaste et en croissance de la taille de celui de Bitcoin.

Réductions de coûts

En règle générale, les consommateurs paient une banque pour vérifier une transaction, un notaire pour signer un document ou un ministre pour célébrer un mariage. La blockchain élimine le besoin de vérification par un tiers et, avec elle, les coûts associés. Les propriétaires d’entreprise paient des frais minimes lorsqu’ils acceptent des paiements par carte de crédit, par exemple, car les banques et les sociétés de traitement des paiements doivent traiter ces transactions. Bitcoin, en revanche, n’a pas d’autorité centrale et a des frais de transaction limités.

Décentralisation

Blockchain ne stocke aucune de ses informations dans un emplacement central. Au lieu de cela, la blockchain est copiée et répartie sur un réseau d’ordinateurs. Chaque fois qu’un nouveau bloc est ajouté à la blockchain, chaque ordinateur du réseau met à jour sa blockchain pour refléter le changement. En diffusant ces informations sur un réseau, plutôt que de les stocker dans une base de données centrale, la blockchain devient plus difficile à falsifier. Si une copie de la blockchain tombait entre les mains d’un pirate informatique, une seule copie des informations, plutôt que l’ensemble du réseau, serait compromise.

Transactions efficaces

Les transactions passées par l’intermédiaire d’une autorité centrale peuvent prendre jusqu’à quelques jours pour être réglées. Si vous essayez de déposer un chèque le vendredi soir, par exemple, vous ne verrez peut-être pas de fonds sur votre compte avant le lundi matin. Alors que les institutions financières fonctionnent pendant les heures ouvrables, cinq jours par semaine, la blockchain fonctionne 24 heures sur 24, sept jours sur sept et 365 jours par an.

Les transactions peuvent être effectuées en aussi peu que dix minutes et peuvent être considérées comme sécurisées après quelques heures seulement. Ceci est particulièrement utile pour les transactions transfrontalières , qui prennent généralement beaucoup plus de temps en raison de problèmes de fuseau horaire et du fait que toutes les parties doivent confirmer le traitement des paiements.

Transactions privées

De nombreux réseaux blockchain fonctionnent comme des bases de données publiques, ce qui signifie que toute personne disposant d’une connexion Internet peut afficher une liste de l’historique des transactions du réseau. Bien que les utilisateurs puissent accéder aux détails des transactions, ils ne peuvent pas accéder aux informations d’identification sur les utilisateurs effectuant ces transactions. C’est une perception erronée courante que les réseaux blockchain comme le bitcoin sont anonymes, alors qu’en fait ils ne sont que confidentiels.

Autrement dit, lorsqu’un utilisateur effectue des transactions publiques, son code unique, appelé clé publique , est enregistré sur la blockchain, plutôt que ses informations personnelles. Si une personne a effectué un achat de Bitcoin sur un échange nécessitant une identification, l’identité de la personne est toujours liée à son adresse blockchain, mais une transaction, même liée au nom d’une personne, ne révèle aucune information personnelle.

Transactions sécurisées

Une fois qu’une transaction est enregistrée, son authenticité doit être vérifiée par le réseau blockchain. Des milliers d’ordinateurs sur la blockchain se précipitent pour confirmer que les détails de l’achat sont corrects. Une fois qu’un ordinateur a validé la transaction, elle est ajoutée au bloc blockchain. 

Chaque bloc de la blockchain contient son propre hachage unique, ainsi que le hachage unique du bloc qui le précède. Lorsque les informations sur un bloc sont modifiées de quelque manière que ce soit, le code de hachage de ce bloc change, cependant, le code de hachage sur le bloc après celui-ci ne le ferait pas. Cet écart rend extrêmement difficile la modification sans préavis des informations sur la blockchain.

Transparence

La plupart des blockchains sont des logiciels entièrement open source. Cela signifie que tout le monde peut voir son code. Cela donne aux auditeurs la possibilité d’examiner les crypto-monnaies comme Bitcoin pour des raisons de sécurité. Cela signifie également qu’il n’y a aucune autorité réelle sur qui contrôle le code de Bitcoin ou comment il est édité. 

Pour cette raison, n’importe qui peut suggérer des modifications ou des mises à niveau du système. Si la majorité des utilisateurs du réseau conviennent que la nouvelle version du code avec la mise à niveau est saine et utile, alors Bitcoin peut être mis à jour.

Mettre en banque les non-bancarisés

La facette la plus profonde de la blockchain et du Bitcoin est peut-être la possibilité pour n’importe qui, indépendamment de son origine ethnique, de son sexe ou de son origine culturelle, de l’utiliser. Selon la Banque mondiale, il y a près de deux milliards d’adultes qui n’ont pas de compte bancaire ni aucun moyen de stocker leur argent ou leur richesse.  

La quasi-totalité de ces personnes vivent dans des pays en développement où l’économie est à ses balbutiements et entièrement dépendante de l’argent liquide. 

Ces personnes gagnent souvent peu d’argent qui est payé en espèces. Ils doivent ensuite stocker cet argent physique dans des endroits cachés de leur domicile ou de leur lieu de vie, ce qui les expose à des vols ou à des violences inutiles. Les clés d’un portefeuille bitcoin peuvent être stockées sur un morceau de papier, un téléphone portable bon marché ou même mémorisées si nécessaire. Pour la plupart des gens, il est probable que ces options soient plus facilement cachées qu’un petit tas d’argent sous un matelas. 

Les blockchains du futur recherchent également des solutions pour non seulement être une unité de compte pour le stockage de la richesse, mais également pour stocker les dossiers médicaux, les droits de propriété et divers autres contrats juridiques.

Inconvénients des blockchains

Coût de la technologie

Bien que la blockchain puisse faire économiser de l’argent aux utilisateurs sur les frais de transaction, la technologie est loin d’être gratuite. Le système de « preuve de travail » que Bitcoin utilise pour valider les transactions, par exemple, consomme de grandes quantités de puissance de calcul. Dans le monde réel, la puissance des millions d’ordinateurs sur le réseau bitcoin est proche de ce que le Danemark consomme chaque année .

Malgré les coûts de minage du bitcoin, les utilisateurs continuent de faire grimper leurs factures d’électricité afin de valider les transactions sur la blockchain. En effet, lorsque les mineurs ajoutent un bloc à la blockchain bitcoin, ils sont récompensés par suffisamment de bitcoins pour que leur temps et leur énergie en valent la peine. En ce qui concerne les blockchains qui n’utilisent pas de crypto-monnaie, cependant, les mineurs devront être payés ou autrement incités à valider les transactions.

Certaines solutions à ces problèmes commencent à apparaître. Par exemple, des fermes minières bitcoin ont été créées pour utiliser l’énergie solaire, l’excès de gaz naturel provenant des sites de fracturation hydraulique ou l’énergie provenant de parcs éoliens.

Vitesse et inefficacité des données

Bitcoin est une étude de cas parfaite pour les inefficacités possibles de la blockchain. Le système de « preuve de travail » de Bitcoin prend environ dix minutes pour ajouter un nouveau bloc à la blockchain. À ce rythme, on estime que le réseau blockchain ne peut gérer qu’environ sept transactions par seconde (TPS). Bien que d’autres crypto-monnaies telles que Ethereum fonctionnent mieux que le bitcoin, elles sont toujours limitées par la blockchain. La marque héritée Visa, pour le contexte, peut traiter 24 000 TPS.

Des solutions à ce problème sont en développement depuis des années. Il existe actuellement des blockchains qui comptent plus de 30 000 transactions par seconde.

L’autre problème est que chaque bloc ne peut contenir qu’un certain nombre de données. Le débat sur la taille des blocs a été et continue d’être l’un des problèmes les plus urgents pour l’évolutivité des blockchains à l’avenir.

Activité illégale

Bien que la confidentialité sur le réseau blockchain protège les utilisateurs contre les piratages et préserve la confidentialité, elle permet également le commerce et les activités illégaux sur le réseau blockchain. L’exemple le plus cité de blockchain utilisé pour des transactions illicites est probablement Silk Road , un marché de la drogue en ligne « dark web » opérant de février 2011 à octobre 2013, date à laquelle il a été fermé par le FBI. 7 

Le Dark Web permet aux utilisateurs d’acheter et de vendre des biens illégaux sans être suivis à l’aide du navigateur Tor et d’effectuer des achats illégaux en Bitcoin ou dans d’autres crypto-monnaies. La réglementation américaine actuelle exige que les prestataires de services financiers obtiennent des informations sur leurs clients lorsqu’ils ouvrent un compte, vérifient l’identité de chaque client et confirment que les clients n’apparaissent sur aucune liste d’organisations terroristes connues ou suspectées. 

Ce système peut être considéré à la fois comme un avantage et un inconvénient. Il donne à quiconque l’accès aux comptes financiers mais permet également aux criminels d’effectuer plus facilement des transactions. Beaucoup ont fait valoir que les bonnes utilisations de la crypto, comme la banque du monde non bancarisé, l’emportent sur les mauvaises utilisations de la crypto-monnaie, en particulier lorsque la plupart des activités illégales sont encore accomplies avec de l’argent introuvable.

Alors que Bitcoin avait été utilisé très tôt à de telles fins, sa nature transparente et sa maturité en tant qu’actif financier ont en fait vu des activités illégales migrer vers d’autres crypto-monnaies telles que Monero et Dash. Aujourd’hui, les activités illégales ne représentent qu’une très petite fraction de toutes les transactions Bitcoin. 8

Régulation

Beaucoup dans l’espace crypto ont exprimé des inquiétudes concernant la réglementation gouvernementale sur les crypto-monnaies. Alors qu’il devient de plus en plus difficile et presque impossible de mettre fin à quelque chose comme Bitcoin à mesure que son réseau décentralisé se développe, les gouvernements pourraient théoriquement rendre illégale la possession de crypto-monnaies ou la participation à leurs réseaux. 

Au fil du temps, cette préoccupation s’est réduite à mesure que de grandes entreprises comme PayPal commencent à autoriser la propriété et l’utilisation de crypto-monnaies sur sa plate-forme.

Qu’est-ce qu’une plateforme Blockchain ?

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Une plate-forme blockchain permet aux utilisateurs et aux développeurs de créer de nouvelles utilisations d’une infrastructure blockchain existante. Un exemple est Ethereum , qui possède une crypto-monnaie native connue sous le nom d’éther ( ETH ). Mais la blockchain Ethereum permet également la création de contrats intelligents et de jetons programmables utilisés dans les offres initiales de pièces (ICO) et de jetons non fongibles (NFT). Ceux-ci sont tous construits autour de l’infrastructure Ethereum et sécurisés par des nœuds sur le réseau Ethereum.

Combien y a-t-il de blockchains ?

Le nombre de blockchains en direct augmente chaque jour, et à un rythme toujours croissant. En 2021, il existe plus de 10 000 crypto-monnaies actives basées sur la blockchain, avec plusieurs centaines de blockchains non crypto-monnaies. 9

Quelle est la différence entre une blockchain privée et une blockchain publique ?

Une blockchain publique, également connue sous le nom de blockchain ouverte ou sans autorisation, est une blockchain où n’importe qui peut rejoindre librement le réseau et établir un nœud. En raison de sa nature ouverte, ces blockchains doivent être sécurisées avec de la cryptographie et un système de consensus comme la preuve de travail. Une blockchain privée ou autorisée, en revanche, nécessite que chaque nœud soit approuvé avant de se joindre. Étant donné que les nœuds sont considérés comme fiables, les couches de sécurité n’ont pas besoin d’être aussi robustes.

Qui a inventé la blockchain ?

La technologie Blockchain a été décrite pour la première fois en 1991 par Stuart Haber et W. Scott Stornetta, deux mathématiciens qui voulaient mettre en œuvre un système où les horodatages des documents ne pourraient pas être falsifiés. Cypherpunk Nick Szabo à la fin des années 1990 a proposé d’utiliser une blockchain pour sécuriser un système de paiement numérique, connu sous le nom de BitGold (qui n’a jamais été mis en œuvre).

Quelle est la prochaine étape pour la blockchain ?

Avec de nombreuses applications pratiques de la technologie déjà mises en œuvre et explorées, la blockchain se fait enfin un nom à l’âge de vingt-sept ans, en grande partie à cause du bitcoin et de la crypto-monnaie. En tant que mot à la mode sur la langue de tous les investisseurs du pays, la blockchain est censée rendre les opérations commerciales et gouvernementales plus précises, efficaces, sécurisées et bon marché avec moins d’intermédiaires.

Alors que nous nous préparons à entrer dans la troisième décennie de la blockchain, il ne s’agit plus de savoir « si » les anciennes entreprises adopteront la technologie – c’est une question de « quand ». Aujourd’hui, nous assistons à une prolifération des NFT et à la tokenisation des actifs. Les prochaines décennies s’avéreront être une période de croissance importante pour les blockchains.